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행복한 나라, 코스타리카를 닮은 경기도 광주 '카페드코스타CAFEdeCOSTA'
2013년 3월 25일 (월) 00:00:00 |   지면 발행 ( 2013년 4월호 - 전체 보기 )

지난해, 영국 신경제재단 NEF(New Economics Foundation)은 151개국을 상대로 3년마다  실시하는 세계행복지수 HPI(Happy Planet Index) 결과를 발표했는데 세계에서 가장 행복한 나라로 코스타리카가 꼽혔다. 카페지기 이상열(53세) 씨는 코스타리카의 행복한 기운과 비옥한 토양에서 자라는 맛 좋은 커피를 국내 소비자에게 전하고자 경기도 광주에 카페드코스타CAFEdeCOSTA를 세웠다.

최영희 기자 사진 홍정기 기자  취재협조 카페드코스타 031-763-9459  www.cafedecosta.com

 
적당량의 커피는 머리를 맑게 해 일의 능률을 올리고 기분을 전환시킨다. 우리나라에 프랜차이즈 커피 전문점이 2,000개가 넘을 정도로 커피는 대중적으로 사랑받는 음료로 자리매김했다. 커피 맛을 집에서도 즐기기 위해 고가의 커피 용품을 들이거나 바리스타 교육을 받는 애호가도 늘고 있다. 카페드코스타 대표 이상열 씨는 국내 애호가들에게 최상의 맛과 향을 자랑하는 커피를 제공하고자 원산지를 찾던 중 코스타리카의 자연환경과 커피 맛에 반하게 됐다.
스페인어로 ‘풍요롭고 아름다운 해안’이라는 뜻을 지닌 코스타리카Costa Rica는 태평양과 카리브 해를 끼고 있으며, 국토의 25%가 국립공원과 보호구역으로 지정돼 있을 정도로 환경이 아름답고 잘 보존돼있다. 열대 기후와 화산 활동으로 커피 재배지로 최적화된 곳이며, 정부에서 고급 커피 품종만 재배하도록 엄격하게 시장을 규제, 최상급 품질의 커피만 유통한다. 이상열 씨는 코스타리카의 최상급 커피 농장을 1년 동안 방문한 후 계약을 체결, 2월 초 경기도 광주에 카페드코스타를 오픈했다.

 
 
코스타리카와 커피를 사랑한 남자
수십 년간 IT 및 교육 관련 사업에 종사했던 이상열 씨가 커피 사업에 눈을 돌리게 된 이유는 무엇일까?
“15년 전쯤 코스타리카에 출장을 갔었어요. 그때 커피 맛에 반해 틈틈이 커피에 대해 공부하기 시작했지요. 50대에 들어서면서 이왕이면 여유있게 좋아하는 일을 하고 싶었죠.”
카페지기의 고향이자 부모님이 물려준 경기도 광주에 터를 잡았다. 서울에서 30~40분 거리이고, 곤지암 나들목에서 1㎞ 이내인 이곳은 탁 트인 산마루에 자리 잡고 있어 사계절 풍경을 감상하며 여유로운 시간을 보내기에 좋다. 700평 대지 위에 정남향으로 2층 건물을 앉히고 통풍을 위해 3층 높이로 천장을 높게 설계했다. 해발 110m에 놓여 중부고속도로가 눈앞에 펼쳐지며 맞은편으로 곤지암 리조트가 보인다.
실내·외 컬러 콘셉트는 커피 생두와 원두를 상징하는 겨자색과 짙은 갈색을 사용했다. 일반적인 근생 시설의 느낌을 탈피하고자 과감하게 경사 지붕을 올린 게 특징이다.
1층은 카페, 교육실, 전시장, 보관실, 가공실로 구성하고 2층은 향후 테라스 카페로, 정원은 가든 카페로 꾸밀 예정이다. 그리고 카페 주위로 300m 가량의 둘레길을 조성해 파세오 카페 만들 계획이다. 내부에는 코스타리카를 테마로 한 각종 공예품과 그림, 커피 추출 기구, 전통 가구 등을 장식해 감상 및 문화체험을 할 수 있게 했다.
올해에는 코스타리카 대사관과 코스타리카의 전통 음악, 미술, 춤, 의상, 음식 등을 소개하는 행사도 기획하고 있다.
 
 


 

커피는 행복을 싣고
카페지기는 카페드코스타의 커피 맛은 단연 일품이라 자부한다.
“코스타리카에 커피 농장이 4만 개가 넘어요. 그 중 최근 5년간 COE(Cup Of Exllence) 커피대회에서  1~30등을 차지한 농장들을 직접 돌아다니며 골라왔어요.”
생두를 직접 수입해 카페 내에서 가공하기에 신선한 산도와 묵직한 농도가 어우러진 커피의 향과 맛은 카페드코스타에서만 만날 수 있다고. 어느새 입소문이 퍼져 오픈한 지 얼마 되지 않아 단골까지 생겼다.
“이곳이 도자기 특성화 지역이고 주변에 골프장이 12개나 돼 유동인구가 많은데 근처에 마땅한 문화공간이 없었어요. 다른 곳에서 느끼지 못한 커피 맛과 주변 경관이 주는 여유를 즐기고자 다시 찾는 고객들이 많아요.”
하루 3번씩 카페를 찾는 손님도 있다. 좋은 커피를 판매해서 고맙다고 인사까지 전할 때면 이 일을 시작한 것에 감사하고 보람을 느낀단다.
“카페드코스타에 방문하는 모든 사람이 ‘행복한 나라, 코스타리카’를 닮은 행복한 마음을 느끼고 돌아갔으면 하는 바람이에요. 행복을 전하는 전원카페가 되기 위해 다양한 문화행사를 개최할 예정입니다.”
많은 커피 애호가에게 신선한 양질의 커피를 제공함은 물론, 끊임없이 연구·개발해 우리나라 커피 문화를 진일보 시키겠다는 카페지기. 그에게서 부드럽고 진한 커피 향이 느껴진다.

 
 

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